Todo mundo quer tirar o máximo proveito do tempo que eles passam a exercitar, e os suplementos “pré-trabalho” afirmam ajudá-lo a fazer exatamente isso. Pode ser tentador tentar um desses suplementos antes de ir ao ginásio ou sair correndo, na esperança de aumentar seus níveis de energia, força muscular ou resistência durante o treino.

Os suplementos pré-trabalho muitas vezes contêm uma mistura misteriosa de ingredientes que variam de cafeína a guaraná em creatina. Mas esses suplementos funcionam, e eles são seguros de tomar?

Acontece que esses suplementos podem mudar a maneira como você se sente enquanto estiver trabalhando. Muitos dos ingredientes dos suplementos pré-trabalho destinam-se a dar aos atletas a percepção de que seu treino é supercarregado, disse Jordan Moon, um fisiologista e nutricionista esportivo da Academia de esportes dos Estados Unidos e da Universidade Concordia de Chicago e diretor de ciência do site de rastreamento físico. Fittrace.com.

“Você tem ingredientes que vão aumentar o fluxo sanguíneo, aumentar a freqüência cardíaca, aumentar o foco, aumentar o fluxo sanguíneo para a pele e dar-lhe um pouco de formigamento”, disse Moon ao Live Science.

Mas esses efeitos físicos não tornam as pessoas maiores, mais fortes ou mais rápidas, disse Moon.

E apesar de alguns desses ingredientes de suplementos – como a cafeína, a creatina e a beta-alanina – demonstraram melhorar modestamente o desempenho em atletas extremos e bodybuilders, eles apenas dão às pessoas uma vantagem se eles estão empurrando-se para o limite, disse Moon.

E alguns suplementos no mercado podem conter aditivos ilegais e perigosos , como estimulantes de anfetaminas. Mesmo os suplementos que contêm apenas ingredientes legais podem incluir altos níveis de cafeína, que podem ter um efeito negativo no coração, testes recentes por um laboratório independente encontrado.

Rush da cafeína

Vários estudos mostraram que tomar cafeína pode fornecer um impulso físico antes de um treino. Por exemplo, um estudo de 2012 no Journal of Strength Conditioning and Resistance descobriu que os homens que tomaram suplementos de cafeína poderiam apalpar, pressionar e fazer outros levantamentos pesados ​​em maiores pesos em comparação com homens que tomaram um placebo. Outros estudos sugeriram que os corredores e remadores podem aumentar sua capacidade aeróbia com uma dose de cafeína, embora os estudos observem que os benefícios da cafeína tendem a diminuir à medida que as pessoas desenvolvem uma tolerância.

No entanto, muita cafeína pode representar um risco para a saúde, e os suplementos podem conter muito mais do que é encontrado em alimentos ou bebidas. Uma pessoa poderia guzzle galões de café e não sofre de uma verdadeira sobredosagem de cafeína. Mas mesmo em níveis muito mais baixos, a cafeína pode piorar as condições subjacentes, como uma arritmia cardíaca, levando a uma parada cardíaca.

Em testes recentes, a empresa de testes de suplemento LabDoor analisou 45 suplementos populares pré-trabalho e descobriu que muitos continham doses extremamente elevadas de cafeína. Um suplemento continha 435 miligramas de cafeína – quase quatro xícaras de café. (A pesquisa não foi publicada em um periódico revisado por pares, o que significa que não passou pelo processo padrão usado para vetar conclusões científicas. O LabDoor também vincula sites como Amazon e The Vitamin Shoppe, onde os consumidores podem comprar os suplementos e recebe uma comissão sobre essas vendas).

Embora o laboratório tenha descoberto que nenhum dos suplementos continha uma dose de cafeína que seria perigosa, combinada com algumas xícaras de café ou um refrigerante, os suplementos poderiam facilmente fazer com que alguém se sentisse instável, nauseado e doente e também poderia exacerbar condições cardíacas subjacentes, disse Neil Thanedar, CEO da LabDoor.

“O ponto inteiro [destes suplementos] é trabalhar com mais força ou intensidade”, disse Thanedar à Live Science. Então, os suplementos com altos níveis de cafeína estão “colocando você em risco de problemas cardíacos e, em seguida, dizer-lhe para sair e se esforçar”.

No entanto, a Moon disse que os níveis na maioria desses produtos provavelmente não serão verdadeiramente perigosos.

“A menos que você esteja tomando duas vezes a dose ou como quatro vezes a dose, você ainda estará na quantidade segura máxima recomendada de cafeína”, disse Moon.

Quase todos os suplementos pré-trabalho contêm creatina , que parece aumentar a produção de energia em células musculares e também parece extrair fluidos do plasma sanguíneo para o músculo esquelético, o que pode melhorar o desempenho muscular.

A suplementação de creatina mostrou benefícios modestos em alguns pequenos ensaios. Um estudo de 2003 no Journal of Athletic Training descobriu que os jogadores de futebol da faculdade que tomavam o suplemento tinham menos cólicas e desidratação, além de menos feridas, do que os jogadores que tomaram um placebo. E um estudo de 2002 de 20 atletas na revista Nutrition descobriu que a creatina aumentou a massa corporal e deu-lhes um pico de potência durante os sprints curtos.

No entanto, a creatina deve ser tomada regularmente para “aumentar” a níveis suficientes, disse Moon. Tomá-lo uma ou duas vezes por semana antes de um treino não produzir o nível necessário para ter um efeito, e só funciona quando as pessoas se empurram muito durante um treino.

A maioria das “pessoas que vão ao ginásio gastam 90% do tempo falando e descansando sobre o levantamento”, disse Moon. “Eles podem até não estar empurrando-se suficientemente forte para obter qualquer da eficácia dos ingredientes”.

O teste de LabDoor mostrou que os rótulos da maioria dos suplementos que foram encontrados para conter a creatina não indicam as quantidades de creatina contidas. Moon observou que o LabDoor não testou um dos suplementos de pré-trabalho mais populares, o atalho de 12 semanas de Jim Stoppani para o tamanho.

Moon also said that grading supplements based on testing the levels of their ingredients may be misleading because there’s no good research on what dose may be effective for many of the supplement ingredients, some of which act synergistically. And consumers should know that supplement makers often tweak their products’ formulations every four or five months, so testing from companies like LabDoor will always be “playing catch-up” with these products, Moon added.

Outros ingredientes comuns de pré-trabalho incluem a vitamina N da vitamina B, que pode causar suor e fluxo sanguíneo para a pele chamado “flan de niacina” e vasodilatadores, como a citrulina, que ampliam os vasos sanguíneos. Embora os estudos não mostrem que esses ingredientes aumentam a massa muscular per se, o aumento do fluxo sanguíneo para os músculos pode fazer com que “seus músculos se sintam bombeados e você parece maior quando está trabalhando”, disse Moon.

O efeito, no entanto, é transitório, disse ele.

Realmente, “a única vez que as pessoas realmente precisam tomar um pré-trabalho [suplemento] é se sua nutrição não é ideal e eles precisam de ajuda para obter energia”, disse Moon. Por exemplo, isso pode incluir um lutador que está tentando se encaixar em uma classe de peso mais baixa, mas ainda precisa se exercitar, ou alguém com uma dieta baixa em carboidratos que ainda está tentando aumentar, disse ele.

Misturas proprietárias

De qualquer forma, há pouca evidência de que as “misturas proprietárias” de ingredientes que são encontrados em suplementos pré-trabalho – que podem ser uma garrafa de até 10 ingredientes – ajudam a aumentar o treinamento atlético mais do que os ingredientes individuais sozinhos. Um estudo randomizado e controlado publicado em 2014 no Journal of Sports Science and Medicine descobriu que os atletas que tomaram um suplemento chamado MaximumOn Maximum Performance não melhoraram do que os atletas que tomavam uma combinação de proteína, carboidratos e creatina.

Mas posicionando as receitas únicas de seus produtos como um segredo comercial, os fabricantes de suplementos contornam a necessidade de rotular cada produto com a dose de cada ingrediente individual, o que significa que um determinado suplemento pode ter muito pouca creatina, por exemplo, para ter um efeito, Thanedar disse .

Adições perigosas

O maior risco potencial associado aos suplementos pré-trabalho é a inclusão de substâncias perigosas, de acordo com Thanedar e Moon. Por exemplo, a Food and Drug Administration recentemente apresentou acusações criminais contra USPLabs, os fabricantes dos suplementos pré-trabalho Jack3d e OxyElite Pro, que foram associados a danos agudos do fígado e múltiplas mortes.

A FDA descobriu que os suplementos continham um perigoso precursor de anfetamina chamado 1,3-dimetilamilamina, ou DMAA, que não está na lista da FDA de ingredientes de suplementos aprovados.

Os testes do LabDoor revelaram que as formulações mais recentes desses suplementos não contêm o DMAA ilegal. No entanto, outro suplemento, uma bebida chamada Train Critical FX, continha um precursor de anfetaminas similar, chamado BMPEA (beta-metilfenethylamine), o teste mostrou. O BMPEA é um agente dopanteque pode trazer riscos cardíacos e também não está na lista da FDA de ingredientes de suplementos aprovados .

“Este ingrediente, bem como outros estimulantes, realmente não tem nenhum negócio no mercado de suplementos dietéticos”, disse Andrea Wong, vice-presidente de assuntos científicos e regulatórios do Council for Responsible Nutrition, uma organização comercial para o setor de suplementos.

Em última análise, enquanto a maioria dos suplementos pré-trabalho provavelmente não são perigosos, há pouco apoio científico para algumas de suas reivindicações mais exageradas.

“Na indústria de suplementos, trata-se de marketing, não é sobre o que está no produto”, disse Moon. “Os suplementos realmente não fazem muito, a menos que você já esteja fazendo muito por conta própria”.